domingo, 12 de mayo de 2013

RetroAlacant (II): La Rambla.

Barranco de Canicia, Paseo de Quiroga, Paseo de La Reina, Rambla Méndez Núñez o "La Rambla", así, a secas, son las denominaciones, oficiales o populares, que ha ido recibido la que puede considerarse aún a día de hoy como la más importante de las vías urbanas alicantinas. Conecta la calle San Vicente con La Explanada o, lo que es lo mismo, los barrios populares que se fueron creando a partir del siglo XX (Carolinas, Pla, Altozano...) con el mar.

Pero esto no siempre fue así, y la configuración de la actual Rambla se debe a un largo proceso que comenzó a planearse antes de la Guerra Civil y que no pudo empezar a materializarse hasta después de finalizada ésta, completándose más de veinte años después. Y es que la Rambla era hasta 1942 un paseo-salón creado aprovechando el derribo de la antigua muralla que separaba el núcleo antiguo de Alicante del llamado "Barrio Nuevo" hasta la segunda mitad del XIX. Se extendía entre el Portal d'Elx y la actual Plaza de San Cristóbal, y las diferencias de cota entre sus dos aceras mostraban bien a las claras las dos "ciudades diferentes" que cosía.

De este modo, con la finalización de la Torre Provincial, hito urbano diseñado por Vidal, Ruiz Olmos y Llorens, la Rambla acaba abriéndose hasta conectar con la calle San Vicente y desde ese momento ya no será un bulevar cerrado, sino una vía "de alta capacidad" pensada para conectar los extremos de la ciudad, un lugar para "pasar" y no tanto para "estar".

Las fotografías que traemos hoy hacen referencia a ese cambio. Postales e instantáneas a color que transmiten los cambios que la ciudad estaba sufriendo por aquel entonces, cambios que paulatinamente iban consolidando una ciudad nueva, imágenes que no terminan de transmitir, dentro de su propia idealización, el caos urbanístico y circulatorio que la "nueva ciudad" vivía de forma cotidiana.

Y antes de que se me olvide, dejo como sugerencia de Víctor, una música que forma parte de la banda sonora, entre jocosa y sentimental, de aquella época. Es un tema que no pasa de moda y que se puede escuchar aquí.

Vamos con las fotos...

Por el tipo de vehículos se supone que estamos a finales de los años 50. La Torre Provincial se encuentra finalizada. A observar varios detalles: la Rambla todavía no posee las palmeras que la caracterizaron hasta 1997, sino que todavía conserva el arbolado de la reforma de los años 20. Un guardia urbano bajo una sombrilla dirige el tráfico entre Altamira y el Portal de Elche. Destacan los coloridos toldos de comercios que han desaparecido hoy en su totalidad. Uno de los más famosos el de la esquina de los toldos verdes, la perfumería "Ciudad de Roma", ubicada en los bajos del edificio expresionista de Gabriel Penalva, levantado hacia 1944.


Postal datada en la primera mitad de los años 60. La Rambla se ha reurbanizado
y ha perdido sus árboles. A espaldas de la Torre Provincial vemos cómo se levanta
el edificio del antiguo Hotel Bernia.

Postal editada por Escudo de Oro en 1969, que quizá recoge una imagen
tomada años antes. A continuación del Hotel Bernia ya se divisa el edificio
proyectado por García Solera. La nueva trama se va completando.
El inicio de la Rambla junto al Mar, en la Explanada, con el antiguo
Hotel Carlton, levantado a mediados de los años 50 y, detrás de él, el
edificio Alonso, de Miguel López, u hotel Gran Sol, edificio "singular"
completado y "legalizado" a finales de los años 60.
Rambla quizá a principios de los 70 - finales de los 60. El Gran Sol ya está
en funcionamiento.
Algo más antigua que la anterior (1965), esta fotografía está tomada junto al Portal d'Elx (a la izquierda).
La frondosidad de los ficus apenas permiten adivinar la fachada de la Casa del Ascensor, obra
de la primera década del XX de Enrique Sánchez Sedeño.

Recuerdo de Alicante desde la Explanada. A la derecha se suceden
los edificios levantados en la década de los cuarenta tras la apertura
de la Rambla al mar con el derribo de las manzanas que separaban el
Portal d'Elx de la Explanada.

La Rambla nocturna desde el Portal d'Elx. Por la noche la arteria se convierte
en un gigantesco expositor con las luces de sus escaparates y sus neones,
como el de Philips situado sobre el Edificio Vitalicio, haciendo esquina con la
calle Gerona.

Imagen de mediados de los setenta (a observar el cambio en los módelos de coche),
de una espectacular poda de los ficus del Portal d'Elx. Podemos ver, entre otras, las
fachadas de la Casa del Ascensor y, a su izquierda, la llamada "Casa del Brasil". Quizá
la toma de la imagen coincidió con la reforma de jardinería de la la plaza, introduciendo
especies consideradas más "mediterráneas".


En 1974 el Portal d'Elx pierde su kiosco central y tiempo después su lugar lo
ocupa la obra "Como una Estrella" de Eusebio Sempere. La postal, de J. Jiménez.


La Rambla, como calle principal, también es el escenario preferido para el
desarrollo de las Fiestas. Aquí el alumbrado extraordinario de unas fiestas
de Hogueras de mediados de los años 60.

En su parte alta, la Rambla se encuentra con la Plaza de San Cristóbal. Después de
la Guerra Civil, lo que quedaba del antiguo convento de Capuchinas se demuele para
levantar el edificio del Banco de España, contenedor que responde a un modelo ejecutado
prácticamente en serie y proyectado antes de la contienda. Junto a él, el Banco Hispanoamericano,
hoy Casa de la Festa. Al fondo, el edificio Gran Sol, ya con su mural de Manuel Baeza (1968).
La postal, editada por García Garrabella.

Esta fotografía, tomada por el usuario R. F.Rumbao (panoramio) en 1973,
muestra una Rambla ya con sus palmeras, y presidida por el edificio Alonso
(Gran Sol) de Miguel López.

Postal editada por Subirats Casanova. Finales de los 60. Es
el tramo que conecta la Torre Provincial con la calle San Vicente,
donde, sobre el trazado de la ciudad intramuros se levanta la ampliación
hacia el Norte de la Avenida.

Finalizamos con esta foto de 1979, extraída de la página Alicante Vivo, en la que
la Rambla se observa con sus características palmeras y repleta de carteles luminosos
en sus fachadas que, al margen de lo caótico que pueda parecer, nos transmiten una
sensación de vitalidad y actividad que hoy día se ha perdido de forma manifiesta, una
vez que el centro comercial y financiero de la ciudad parece haberse desplazado definitivamente
 a Maisonnave y aledaños.

Éste fue nuestro paseo, mirando hacia atrás, por una de las vías más importantes de Alicante.

Hasta la próxima.


7 comentarios:

  1. En la foto 9 (en la que hablas de la drástica poda de los ficus) ya están las palmeras plantadas. No sé la razón de que en las 2 primeras manzanas las palmeras eran de las whasingtonias (o como se diga) y que se puede ver que eran muy bajitas. En sus 20 y pico años de vida, se hicieron altísimas y hoy estarían catalogadas, pero las quitaron cuando eran espectaculares y en la primera manzana ya no se ha vuelto a plantar nada.

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    1. Sí, eran washingtonias. Deberían haberlas dejado, me parecían una estupenda metáfora a la altura exagerada de su vecino Gran Sol. Lo de que ya no se haya vuelto a plantar nada... pues ya no sé lo que habrá debajo y si el colector anti-riadas tendrá algo que ver...

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  2. Respecto a los luminosos de las azoteas, destacar el Philips estuvo sobre el Banco Vitalicio, hasta que cambió al edificio de la otra esquina en que que coexistió con el de ADRIATICA que figuraba en su remate pero encarado hacia Alfonso el Sabio. Entonces en el banco Vitalicio pusieron el letrero propio. Era como Broadway, però en xicotet. Además que yo recuerde, estaban los de el Hotel Carlton, Banesto, Banco Hispano Americano, Alfombras Iberia, Caja de Ahorros Provincial, Banco Alicantino de Comercio, La Unión de Levante seguros, Banco Popular Español, Banco de Bilbao, Banco de Vizcaya y La Unión y el Fénix S.A.

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    1. Me hubiera encantado ver la Rambla así. Siempre he pensado que era la Gran Vía en escala menuda. Las mejores tiendas, cines, teatro muy cerca... todo el mundo parecía querer tener sitio en ella.

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    1. Hombre claro, fue idea tuya... dan daba daba dadabadabadaba dan daba daba

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  4. Hola Jose, perdona la pregunta pero quiero hacer una retrospectiva como esta que acabas de hacer, pero de la avenida del mediterraneo de Benidorm, me gustaria saber de donde has sacado las fotos antiguas año a año, o como o quien te las consigue. Gracias por tu colaboracion. Saludos cordiales.
    PD: me ha encantado tu retroalacant I y II, que la historia no se olvide!!

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